Top 10 descoperiri ale evolutiei umane

Din amestecul ciudat al anilor ’’60, intr-un decor preistoric cu glume din „Familia Flintstone”, de la clubul mascaricilor fraților Slag, pana la apariția glorioasa a lui Rachel Welch in bikini de blana in One Million Years B.C. sau pana la omul peșterii inghețat jucat de Phil Hartman in Saturday Night Live, cultura pop a fost intotdeauna prezenta cu o rețeta unica a stramoșilor noștri preistorici. Dar cat de aproape au fost vreuna dintre aceste descrieri de adevarul evolutiv? Citește urmatorul top 10 despre descoperirile evoluției umane si decide singur!

10. Sahelanthropus Tchadensis

Aceasta specie disparuta, dateaza in urma cu aproximativ 7 miliarde de ani, deși locația exacta pe arborele evolutiv uman este controversata, deoarece exista divergenta dintre specia umana si cimpanzeu si exista doar un singur exemplar de incredere: un craniu cunoscut ca si Toumai. Descoperit in desertul Djurab din Ciad, intre 2001 si 2002 de o echipa condusa de Michael Brunet, enigmaticul craniu Toumai, sugereaza ca specia a avut un cap similar ca marime cat al unui cimpanzeu si a fost biped ca un Homo Sapiens, dar a avut trasaturi faciale diferite.

9. Australopithecus Afarensis

Cel mai bun exemplu individual al speciei, care a trait intre 3.9 si 2.9 milioane de ani in urma, a fost descoperit in 1974 la Hadar, in Valea Awash din Etiopia de catre Tom Gray si Donald Johanson. Ramașitele unei femei ale carei oase au fost botezate „Lucy” din cauza cantecului formației Beatles, „Lucy in the sky with diamonds”, care era ascultat in modul repetat de la casetofon, in timp ce aceștia sarbatoreau in tabara lor.Lucy era un genunchi, ce indica faptul ca mergea in picioare si avea trasaturi probabil ca ale unei maimuțe.

8. Copii din Neanderthal

Cercetari recente conduse de Universitatea din Oxford si cea din Cork, impreuna cu Universitatea din St. Petersburg, sugereaza ca cei din Neanderthal au murit mai devreme decat s-a crezut anterior. Unitatea Radiocarbon de la Oxford a permis oamenilor de știința sa dateze direct fosila unui copil din Neanderthal gasit in peștera Mezmaiskaya, in nordul Caucazului la 39.700 de ani, acesta fiind mai in varsta decat au sugerat cercetarile de originale.In prezent, se crede ca orice interacțiune dintre oamenii moderni si Neanderthal ar fi durat cateva sute, mai degraba decat mii de ani si in cateva regiuni, Neanderthal ar fi disparut inainte ca oamenii moderni sa se mute din Africa cu 65.000 de ani in urma.

7. Sex intre Neanderthali!

Probe ADN descoperite de o echipa de oameni de știința, conduși de profesorul Peter Parham de la Universitatea din Stanford, Școala de Medicina, sugereaza ca oamenii moderni care au parasit Africa acum 65.000 de ani, s-au cuplat cu Neanderthali si Denisovani din Europa si Asia.Aceasta incrucișare a cauzat schimbari genetice, care inca pot fi urmarite in ADN-ul tuturor oamenilor si acest lucru ne-a impulsionat sistemele imunitare considerabil.Sistemul imunitar al celor din Neanderthal si Denisovan, legat de genele HLA, reprezinta jumatate din ADN-ul genelor populațiilor moderne din Europa si Asia, dar numai 7% din ADN-ul populației africane moderne, ceea ce sugereaza ca unii oameni poarta noile gene care s-au intors in Africa mult mai recent decat acum 10.000 de ani.

6. Ardi

Ardi este porecla data ramașitelor scheletului unei femei Ardipithecus Ramicus, care a trait acum 4.4 milioane de ani. Cel mai vechi exemplar cunoscut ca si cel mai complet hominid, Ardi a fost descoperit in Aramis, Etiopia in 1994. Avea o inalțime de 4 metri si cantarea 50 de kg, un specimen mai mare decat Lucy. Ramașițele ei sugereaza ca stramoșul recent al omului si al cimpanzeului, arata mai mult ca un om decat se credea inițial si ca parinții se implicau mai mult in viața odraslelor.

5. Homo Rudolfensis

Descoperit de Bernard Ngeneo in 1972 in partea de est a Lacului Turkan in Kenya, craniul acestui specimen are cam 1.9 milioane de ani si inițial s-a crezut ca este un reprezentant al speciei Homo Habilis. Cu toate acestea, caracteristicile sale sugereaza ca acesta este de fapt un exemplar al unei specii contemporane.

4. Baiatul Turkana

Acest schelet aproape complet dateaza de acum 1.5 milioane de ani si a fost descoperit de Kamoya Kimeu, in apropierea Lacului Tirkana in Kenia, in 1984 si este cel mai complet schelet descoperit vreodata.Baiatul Turkana avea in jur de 8 ani cand a murit si a fost clasificat ca membru al speciei Homo Erectus sau Homo Ergaster. Avea o inalțime de 1.60 cm si putea atinge la maturitate o inalțime de 1.85 de cm, cu o greutate de 68 de kg. Era capabil sa alerge ca sa vaneze si avea un nas proeminent de om.

3. Omul Peking

Descoperit intre 1923-1927, acest grup de oase al speciei Homo Erectus dateaza de acum 800.000 de ani si a fost descoperit de Johann Gunnar Andersson si Walter W. Granger.Ramașitele omului Peking au fost clasificate ca Sinanthropus Pekinesis de catre anatomistul canadian Davidson Black, dar continuarea sapaturilor a incetat odata cu invazia japoneza din 1937.Fosilele au disparut in 1941 in drumul dinspre China inspre America pentru pastrarea in siguranța, dar parți din alt craniu au fost descoperite in acel loc in 1966 si excavarile au reinceput in 2009.

2. Omul Cheddar

Descoperit in 1903 in peștera Gough, Cheddar Gorge, Somerset, aceste ramașite dateaza din anul 7150 i.H si au o gaura in craniu, lucru care sugereaza ca a avut parte de o moarte inspaimantatoare.In 1996, Brian Sykes de la Universitatea din Oxford, a analizat ADN-ul mitocondrial dintr-un eșantion al unui dinte al omului Cheddar si l-a comparat cu cel al altor 20 de locuitori ai satului Cheddar. A fost descoperita o singura potrivire cu o singura mutație, dar si doua potriviri exacte.Un profesor de istorie pe nume Adrian Targett, spune ca perechea care a suferit o mutație a fost totuși apropiata, in timp ce cele care s-au potrivit perfect au fost doi elevi anonimi. Toți trei stau in aceeași zona si ii uneste un stramoș comun in omul Cheddar.

1. Omul de gheata Otzi

Cunoscut si sub numele de omul Simalaun, Otzi este de fapt o ramașița a unui om, bine conservat, natural mumificat, care a trait acum 3.500 de ani. Gasit in 1991, in Alpii Oztal la frontiera dintre Austria si Italia, de catre Helmut si Erika Simon, doi turiști germani din Nuremberg, Otzi, avea 45 de ani in momentul in care a murit.Avea o inalțime de 5 metri si jumatate, cantarea 50 de kg si analiza conținutului intestinului sau a aratat ca ultima masa a constat in paine din iarba si carne roșie de cerb. A fost gasit si cu un topor de cupru, purta si cateva tatuaje facute cu carbon si probabil a murit ca urmare a unei confruntari violente cu triburile rivale.